Revision of the plant assemblage of Steinheim am Albuch (Baden- Württemberg, Germany, middle Miocene, reference locality of Mammal Neogene Zone MN 7)

 

Authors: Kovar-Eder J, Schweigert G

Published in: Bulletin of Geosciences, volume 93, issue 4; pages: 419 - 456; Received 17 October 2017; Accepted in revised form 1 March 2018; Online 24 September 2018

Keywords: leaf flora, impact crater lake, vegetation reconstruction, middle Miocene,

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Abstract

The fossil plant assemblage of Steinheim am Albuch, reference locality of mammal Neogene zone MN 7, is revised. The plant-bearing calcareous marls (sulcatus-beds) were deposited in an impact crater lake underlying the mammalbearing strata (trochiformis- and oxystoma-beds). Currently, MN7-8 are correlated chronostratigraphically to the Serravallian and to the Sarmatian (Central Paratethys stage). The plant fossils are preserved as mere impressions, very poor in contrast. The assemblage includes aquatic plants from the lake and its margin as well as mainly leaves of woody taxa from the terrestrial surroundings. Aquatic plants include Characeae, Cladiocarya trebovensis, Phyllites sp. - ?floating leaf, Equisetum, ?Lythraceae, ?Potamogeton geniculatus, ?Trapa, and reed and sedge-like foliage (“Typhalatissima, Monocotyledoneae). In the terrestrial flora oaks are most diverse (Quercus drymeja, Q. ?gigas, Q. kubinyii, Q. mediterranea, Q. pseudocastanea). Foliage of ?Quercus sp. is more numerous than that of all other oak species but its systematic position remains unclear. Celtis japeti, C. lacunosa, Podocarpium podocarpum, Populus balsamoides, Zelkova zelkovifolia, and Sapindales leaflets of compound leaves (Sapindales fam., gen. et sp. 1 and 2) are well documented. Acer pseudomonspessulanum vel A. integrilobum, vel Acer angustilobum, ?Carpinus sp., Buxus pliocenica, Chaneya oeningensis, cf. Daphnogene polymorpha, Leguminosites cf. hesperidum, and “Parrotiapristina are documented based on single specimens only. Not confirmed are, among others, the following taxa described by Schweigert (1993) which would be ecologically and/or climatically relevant: Isoëtes braunii recognised here as indeterminable remain, Isoëtes sp. as leaf rhachis and petiole of compound leaves, Smilax which is Celtis japeti, Pistacia miochinensis determined here as Sapindales fam., gen. et sp. 2, Zanthoxylum as ?Sapindales fam., gen. et sp. 1, “Dikotylenrest (Phyllocladium)” as fragment of a damaged leaf, and Eichhornia as indeterminable remain. The plant assemblage at Steinheim is peculiar in several respects: it lacks conifers as well as winged fruits except for Chaneya oeningensis and a poor fragment (?Ailanthus sp.). Lauraceae are practically absent except for a single specimen (cf. Daphnogene polymorpha). Betulaceae are documented by a single leaf (?Carpinus sp.) only, while taxa otherwise characteristic of this time interval like beech, elms and willows are completely absent. Assuming that the terrestrial plant record represents the close lake surroundings, the composition of taxa, leaf physiognomy and assumed autecology indicate subhumid sclerophyllous forest environment and seasonal changes in precipitation under warm-temperate climatic conditions. The Steinheim flora is compared to the regional floristic record and to selected European plant assemblages.

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